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Le Blog de jlduret

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Pensez juste ou pensez faux mais pensez par vous-même ! Depuis Socrate, le devoir du penseur n’est pas de répéter la doxa du moment mais de la questionner. Sans cette liberté d’exprimer opinions et pensées, point de démocratie.


Une inévitable collision entre la Voie Lactée et Andromède

Publié par jlduret sur 13 Juin 2012, 06:16am

Catégories : #Sciences

 


Info rédaction Maxisciences, 
Image de la Voie Lactée

Selon l’agence spatiale américaine, la Voie Lactée et la galaxie d’Andromède entreront inévitablement en collision l’une avec l’autre. Cela nous laisse tout de même 4 milliards d’années pour voir venir la collision la plus cataclysmique qui soit.

Andromède (ou M31) est une galaxiesituée à 2,5 millions d'années-lumière de la Voie lactée (une année-lumière correspondant à 9.460 milliards de km). Pourtant, un astrophysicien de la NASA travaillant au Space Telescope Science Institute (STScI) de Baltimore a indiqué, lors d’une conférence de presse, que "statistiquement une collision frontale entre la galaxie d'Andromède et la Voie Lactée" était inévitable.

Pour arriver à de telles conclusions, Roeland van der Marel et son équipe ont mesuré la vitesse et la direction de la trajectoire d'Andromède. Une mesure extrêmement complexe qui n’a pu être réalisée que grâce au télescope spatial Hubble. Or, il existe une attraction entre Andromède et la Voie Lactée qui provient des forces gravitationnelles respectives exercées par les galaxies ainsi que de la matière noire invisible qui les entoure. Une attraction qui les fait se rapprocher et qui pourrait aboutir à une collision.

"Après quasiment un siècle de spéculation dans la communauté scientifique sur le destin d'Andromède et de sa voisine la Voie Lactée, nous avons enfin une idée claire du déroulement de ces événements cosmiques au cours des prochains milliards d'années", a relevé Sangmo Tony Sohn, du STScI cité par l'AFP. Malgré la vitesse phénoménale à laquelle Andromède se rapproche de la Voie Lactée, il lui faudra 4 milliards d’années avant d’entrer véritablement en collision avec notre Voie Lactée.

De plus, les simulations informatiques élaborées avec les données produites par Hubble permettent de conclure que deux milliards d’années supplémentaires seront nécessaires pour que la fusion des deux galaxies soit complète. De cette fusion, naîtra une galaxie de forme elliptique, plus courante dans notre univers que la Voie Lactée, qui est une galaxie plate.

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