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Le Blog de jlduret

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Pensez juste ou pensez faux mais pensez par vous-même ! Depuis Socrate, le devoir du penseur n’est pas de répéter la doxa du moment mais de la questionner. Sans cette liberté d’exprimer opinions et pensées, point de démocratie.


A-t-on découvert une nouvelle espèce humaine: "le peuple du cerf rouge" ?

Publié par jlduret sur 21 Mars 2012, 10:38am

Catégories : #Sciences


homme_grotte_cerf_rouge_nouvelle_espece

Une étude publiée hier dans la revue PloS One par des paléontologues australiens et chinois suggère que les ossements fossilisés datant de l’âge de pierre retrouvés en 1989 en Chine pourraient appartenir à nouvelle espèce humaine encore jamais décrite.

Ces ossements ont été découverts dans la grotte du cerf rouge, dans la province du Yunan. Ces hommes auraient vécu entre 14 500 et 11 500. Ils survivaient grâce à la chasse (des restes de cerfs géants ont été retrouvés dans la grotte en question), alors qu’à cette période les premiers hommes modernes pratiquaient déjà l’agriculture (l’agriculture chinoise est l’une des plus anciennes du monde).

Ils auraient vécu à l’âge glaciaire, avant de disparaître il y a  11.000 ans, pense le paléontologue Darren Curnoe qui a codirigé les recherches basées sur les restes de trois individus.

Doté d’un cerveau de taille moyenne, d’une mâchoire proéminente sans menton, d’un visage plat, d’un nez large et de sourcils qui ressortent (sexy !), l’homme de la grotte du cerf rouge avait une anatomie unique, très différente de celle des hommes modernes qui vivaient à la même époque.

En raison de ces différences anatomiques, hommes modernes et homme de la grotte du cerf rouge n’auraient pas ou peu eu de relations inter-espèces. Ces derniers n’auraient donc pas contribué au capital génétique des populations humaines actuelles.

Le peuple du Cerf rouge pourrait descendre de groupes d’humains encore inconnus, qui seraient venus d’Afrique. Les ancêtres des hommes modernes auraient colonisé l’Asie il y a environ 70.000 ans. Mais peu de choses sont encore connues sur l’évolution de l’homme moderne sur le continent eurasien.

La communauté scientifique est cependant encore divisée sur le cas de l’homme de la grotte du cerf rouge. Pour certains, les importantes différences anatomiques ne suffiraient pas à les qualifier de nouvelle espèce humaine,  l’homme moderne étant physiquement exceptionnellement variable, contrairement à l’homme de Néandertal par exemple.

Le crâne retrouvé dans la grotte en 1989 :

crane_homme_cerf_rouge_grotte

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