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Le Blog de jlduret

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Pensez juste ou pensez faux mais pensez par vous-même ! Depuis Socrate, le devoir du penseur n’est pas de répéter la doxa du moment mais de la questionner. Sans cette liberté d’exprimer opinions et pensées, point de démocratie.


Certains "supervolcans" se réveilleraient en quelques décennies

Publié par jlduret sur 4 Février 2012, 16:31pm

Catégories : #Sciences

Cliché pris lors de l'éruption du Mont Pinatubo en 1991 (Crédits : D. Harlow - Wikipédia)

 

Selon une étude publiée mercredi, quelques décennies suffiraient aux "supervolcans" pour se réveiller et provoquer de violentes éruptions.

L'explosion du volcan Santorin, vers -1630 avant J.-C., avait été suivie d'un gigantesque tsunami. Selon certaines théories, celle-ci aurait même pu être à l'origine du mythe de l'Atlantide. Lors de l'éruption, l’île de Santorin en mer Egée, avait en effet été ravagée par les 40 à 60 milliards de mètres cubes de magma qui avaient été éjectés. Or, selon les spécialistes, cette éruption serait survenue 18.000 ans après la précédente grande éruption du Santorin, soit un long intervalle entre deux violents réveils du célèbre volcan.

Mais aujourd'hui, une étude des cristaux du magma qui a été réalisée a mis en évidence des processus survenus moins de 100 ans avant la dernière éruption, selon Timothy Druitt du Laboratoire "Magmas et volcans" de Clermont-Ferrand et principal auteur de la nouvelle étude parue dans la revue Nature. Ainsi, de gros volumes de magma auraient alimenté le réservoir du volcan au cours du siècle précédant l'éruption. Le mélange de différents volumes de magma riches en silices se poursuivaient même au cours des derniers mois, soulignent les chercheurs. Ces observations sont fondamentales pour la surveillance d'autres volcans du même type.

En s'effondrant, les volcans forment une vaste dépression (caldéra), et sont toujours potentiellement actifs. Les volcans de Yellowstone (Etats-Unis) et Campei Flegrei (Italie), par exemple, ont eu des éruptions caldériques il y a respectivement 640.000 et 39.000 ans. De même, en 1991, le Mont Pinatub, aux Philippines, s'était brutalement réveillé. "Notre étude montre que la réactivation, la croissance et l'assemblage final de grands réservoirs de magma" peuvent se produire "à des échelles de temps très courtes", des mois ou décennies, par rapport aux longues périodes de repos, concluent les chercheurs cités par l'AFP.

Ainsi, "la surveillance à long terme des grands systèmes caldériques en repos est nécessaire, même dans des zones isolées du globe, pour qu'une telle phase de croissance rapide du réservoir magmatique, en l'espace de quelques décennies, puisse être détectée bien avant une grande éruption explosive", estiment également les auteurs.

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